Journal of Alpine Research / Revue de géographie alpine

Pourquoi vient-on voir l’Everest ? Représentations collectives et pratiques touristiques dans la région du Khumbu

Au-delà de la fascination portée à la dimension du sommet lui-même, cet article propose d’explorer les différentes motivations qui conduisent chaque année plusieurs dizaines de milliers de visiteurs à se rendre dans la région népalaise de l’Everest (Khumbu). En s’appuyant sur l’analyse des représentations collectives des touristes, cet article montre que le Khumbu rassemble les différents principes propres aux hétérotopies (Foucault, 1967). Longtemps, inconnue et interdite, cette région aux paysages empreint de religiosité attire parce qu’elle est aujourd’hui encore perçue par de nombreux touristes comme un véritable paradis perdu. Ces éléments sont propices aux processus de recréation physique et morale, mais aussi de distinction sociale qui permettent aux trekkeurs - de façon plus ou moins consciente, temporaire et performative - de se sublimer. Le succès et l’ouverture croissante de la région de l’Everest et de ses habitants à la mondialisation, qui pourraient en toute logique re...

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