Journal of Alpine Research / Revue de géographie alpine

Évolution des itinéraires d’accès aux refuges du bassin de la Mer de Glace (massif du Mont Blanc, France)

Le retrait glaciaire et les processus gravitaires associés, caractéristiques de l’évolution des milieux de haute montagne induite par le réchauffement climatique, affectent de plus en plus fortement les itinéraires d’alpinisme dont les sentiers d’accès aux refuges de haute altitude. Alors que ces changements n’ont quasiment fait l’objet d’aucune étude, cette recherche tente de caractériser et d’expliquer l’évolution sur un peu plus d’un siècle des accès aux cinq refuges situés autour de la Mer de Glace (massif du Mont Blanc), le plus grand glacier français (L = 11,5 km, S = 30 km2), haut lieu du tourisme alpin depuis 1741 et berceau de l’alpinisme. Ce travail repose sur une méthodologie en 3 étapes : 1) récolte et analyse de cartes, de topo-guides et de photographies, 2) conduite d’entretiens semi-directifs et 3) analyse de modèles numériques de terrain à haute résolution acquis par balayage laser terrestre. Si l’essentiel du xxe siècle ne présente pas d’évolution marquée, la perte ...

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